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 Música caribeña

   

Hablar sobre la música caribeña significa referirse al conjunto de cantos y danzas tanto de América Central como del Caribe. En general, los ritmos latinos derivan de tradiciones europeas y nativas, como parte del mestizaje americano de distintas zonas. No obstante, la música caribeña, caracterizada por el uso de percusión e instrumentos de viento, es también deudora de varias influencias africanas. Es más, hoy en día ya no sólo está presente en toda Latinoamérica, sino también en otras partes del mundo. A continuación se presentan algunos de los más importantes y destacados géneros musicales caribeños.

 

Bachata

La bachata es un ritmo muy bailable procedente de la República Dominicana. Se trata de un mixto del bolero (sobre todo, el bolero rítmico) de origen español, con otras influencias musicales de origen africano como el son, el merengue, el cha-cha-chá y el tango.

Derivada de la música rural del país, al principio la bachata fue despreciada como música de las clases pobres y, por eso, era conocida como “música de amargue”. Apenas se podía escuchar en las emisoras de radio, a excepción de unas pocas. Sin embargo, aumentó el interés por la bachata con la expansión de los medios de comunicación masiva, así como por con el auge del turismo y por el esfuerzo de algunos compositores que se dieron cuenta de que había surgido un género nuevo a través del cual se podía expresar lo popular. Autores como Luis Días en los 80, o Víctor Víctor y Juan Luis Guerra en los años 90, presentaron una visión distinta, que vinculaba la expresión musical con lo urbano marginal. La expansión del turismo en la República Dominicana en los años ochenta, le hizo ganar popularidad y la convirtió en un género que ha pasado por todas las capas y espacios de la isla e internacionalmente.

 

Merengue

El merengue es un género musical, normalmente de tono muy alegre destinado para la danza en parejas. Como dicen los isleños, “merengue es ánimo, merengue es movimiento, merengue es una pareja abrazándose y dando vueltos que los levan al cielo”. De origen africano y español, el merengue nació en su forma actual en la República Dominicana, donde más se escucha su característica melodía, acompañada por la tambora, la güira y el acordeón. No obstante, se ha dicho que la música dominicana es contagiosa y, verdaderamente, el merengue, nacido en un país pequeño, ha llegado a animar y enriquecer las vidas de gente de todo el planeta. El merengue es hoy también un baile típico y muy popular en la República Dominicana, desde donde se ha ido extendiendo por el mundo. La música y la letra de este baile de parejas han tenido como autores más notables a Johny Ventura y Félix del Rosario.

 

Reggaeton

El reggaeton está de moda y llama la atención de muchos gracias a su letra picante, mujeres sexys y un baile muy sugestivo. Es un género musical relativamente nuevo, que ha logrado gran popularidad en las naciones del Caribe a partir de los años noventa. Es una variante de reggamuffin, que a su vez procede del reggae jamaiquino, y del hip hop de zonas latinas de Miami, Los Ángeles y Nueva York. La particularidad de este estilo musical está en sus letras, cantadas en español, y en las influencias de otros estilos latinos, como la bomba, la salsa, la champeta y, sobre todo, el merengue house.

Al igual que el hip hop norteamericano, el público principal al que se dirige el reggaeton es la juventud. En Puerto Rico, los jóvenes se animaron a crearlo, tras escuchar el rap en español que cantaban diferentes artistas panameños. Se cree también que el reggaeton está estrechamente vinculado con el movimiento Underground juvenil urbano.

Actualmente, el reggaeton es conocido en casi todos los países hispanohablantes, incluyendo, naturalmente, España, donde ha entrado con mucha fuerza, llegando a producir una fusión musical con el flamenco. Aunque gran parte de las canciones son tachadas de tener un ritmo repetitivo, las críticas van orientadas sobre todo hacia las letras de contenido explícito. Unos las tachan de inmorales mientras otros indican simplemente que tienen un alto contenido violento, sexual y machista.

Hoy en día, unos de los máximos exponentes del género son Daddy Yankee, Don Omar y Tego Calderón.

 

Salsa

Es uno de los estilos musicales más dinámicos de Occidente. En realidad, la salsa es un término “paraguas” que contiene distintos estilos de música cubana y afrocaribeña. Es como una mezcla de múltiples géneros y variaciones musicales. Sin embargo, su nombre se refiere específicamente al género desarrollado a mediados de los años 70 por grupos de Colombia, Puerto Rico, Venezuela e inmigrantes cubanos y puertorriqueños residentes en Nueva York.

La salsa describe más un sentimiento que un ritmo o expresión musical específica. Aunque suele ser dinámica, la salsa no siempre es rápida e intensa; también puede ser lenta y romántica, o moverse entre estos dos tipos de ritmo. Como dijo la famosa cantante Celia Cruz: “La salsa es música cubana con otro nombre; es mambo, cha-cha-chá, rumba, son… todos los ritmos cubanos bajo un solo nombre”.

 

El contexto social, las estructuras rítmicas, los formatos instrumentales, y el contenido lírico en estos géneros apuntan hacia una confluencia y síntesis de los elementos negros y blancos en las músicas caribeñas. Más aún, la afirmación étnica y racial en la música afrocaribeña cobra importancia en sí misma al ser un producto cultural nacido bajo los confines de un sistema social opresivo. Y aunque sus componentes africanos fueron en muchísimas ocasiones marginados, éstos lograron asentarse, reclamando una presencia vital en las músicas y culturas caribeñas.

 

Grzegorz Lewandowski©2008